在iCloud服务转由国内运营之际,聊聊苹果数据中心落地贵州的前因

动点科技 | ID:technode

近日,有媒体报道,苹果国内首个数据中心即将正式启用,并将从今年2月28日起,由苹果合作伙伴云上贵州公司负责运营中国内地的iCloud服务,而在此之前,包括富士康、中国移动、联通、电信、思科、华为、腾讯、阿里巴巴等企业都集中在贵州设立数据中心。

苹果为什么突然要在国内建立数据中心?对消费者而言又有什么好处?为什么会有那么多企业青睐在贵州设立数据中心?

为了安全,必须将数据留在国内

2016年11月,中国公布了于2017年6月1日正式施行的《网络安全法》,对在中国境内经营的国外公司做出了新规定,为了保障网络安全,维护网络空间主权和国家安全、社会公共利益,保护公民、法人和其他组织的合法权益,必须将个人信息和重要数据存储在国内的服务器中,而且要求云服务的运营方必须为本地企业。

而这便是苹果投入10亿美金在贵州建设数据中心,并独家授权云上贵州运营内地的iCloud服务最重要的原因。目前,包括微软、IBM和亚马逊等不少美国科技集团,都已经通过本地合作伙伴在中国地区提供云基础设施服务。

而这也令人想起了近来比较热的360从美股退市并回归A股的故事,周鸿祎表示,曾不断有国家有关部门负责人找他谈话,希望360能够回归中国。当时,政府认为没有网络安全就没有国家安全。360是一个安全公司,上百家企业单位使用着360的软件,而360也为包括政府部门、外交单位以及国防科研院等政府机构,甚至为敏感单位提供安全防护的软件和解决方案,服务对象数量庞大。但360却是一个外资企业,虽然是由中国人掌控。

当然,遇见类似问题的还有华为在美国的业务,华为之所以在美国业务受阻,本质上也是出于国家安全考虑。

据《金融时报》报道,对于中国在内的世界各国执法部门提出的合法数据获取需求,苹果都已经同意了。但《金融时报》也指出,据美国法律规定,如果外国政府想获取储存在美国服务器上的该国公民数据,走完流程时间或将长达数年。而将国内用户数据迁到贵州数据中心,则会让法律程序走得更快更方便。苹果强调,他们会并仅会响应符合法律程序的数据要求,而受到密钥保护的设备,苹果无法进行解锁。

因此,苹果在贵州建设数据中心,并独家授权贵州省级别政府督办的云上贵州运营,便是为了满足政府对国家安全方面的需求。按照某些媒体的报道,独家授权给云上贵州运营内地的 iCloud服务之后,苹果的数据便再也不只是苹果一家外资企业了,甚至云上贵州将反而能更加方便地接触到这些数据。

对国内用户的好处

当然,除了国防安全方面的好处以外,苹果自己也多次称在内地建设数据中心将改善中国用户使用iCloud的体验。

“我们的中国客户乐于使用iCloud安全地存储他们的照片,视频,文档和app,并在所有设备上保持同步。我们致力于不断提升用户体验,新增的数据中心将使我们得以提高产品和服务的速度以及可靠性。”在苹果的官方声明里,苹果首先谈到的是改善iCloud用户体验,通过存储在本地的数据中心,服务的速度和可靠性均会提高。

此前苹果一直利用海外(主要是美国)的数据中心为国内iCloud用户提供服务,众所周知,中国的出口带宽很窄,本地用户访问iCloud文件时会时常遭遇到超时、进度缓慢等问题。数据中心落户贵州后,服务会更稳定,对iPhone 、iPad、Mac用户来说,这将是件喜讯。

为什么会是贵阳?

苹果在国内建立数据中心,这其实并不难理解,但真正让人看不懂的,就是苹果为什么选在经济相对落后的贵阳?贵州,GDP并不像东南沿海省市那么耀眼,也不像东北三省那么满是槽点,这曾是一个在中国经济、科技版图上中庸到几乎令所有人都会遗忘的中西部大省,然而,高大上的云计算与大数据为什么没有跟经济、科技方面更加发达北上广深搭上亲,反而跟贵州这个落后地区成了亲家?

天时,适宜的气象条件:

据了解,温度控制问题一直是数据中心面临的一个挑战,而其中冷却设备仍然是其基础设施的重要组成部分。确保数据中心的最佳冷却不仅能够延长IT硬件的使用寿命,提高了电力使用效率(PUE),并降低了服务器故障的风险,而且还可以降低数据中心运营成本。据估计,数据中心最大特点是高耗能,电力成本占整个支出成本的 50%-70%,而其中制冷过程消耗的电能又占数据中心所有功耗的40%!

因此,根据2017年早些时候的报道,Facebook公司计划在北极圈内创建一个大规模的数据中心,这个区域具有理想的温度和湿度来保持服务器的冷却。同时,微软公司一直在试验可能既经济又环保的水下数据中心。当然,这并不意味着数据中心就一定要建在北极或水下。

据了解,数据中心对于气候来说,不允许酷热和潮湿条件重合,因此意味着湿球温度不应超过23摄氏度。而贵阳市气候凉爽,周边年平均气温 15.1℃,夏无酷暑,冬无严寒。这样的温度差很容易形成温度差,形成自然风来为数据中心降温。因此,以2014年6月底建成的处于垭口之间的富士康绿色隧道数据中心举例,其四季风速为每秒2至3米,全年采用自然冷却,每年可节约900万度电。

另外,数据中心内的精密设备对于环境的要求较高,灰尘等都不利于设备的保护和长期使用。而贵州森林覆盖率49%,空气清新,达到世界卫生组织设立的清新空气负氧离子标准的上限,是数据中心运营的佳地。

地利,安全稳定,距离适中:

数据中心一个重要要素就是要安全,首先,贵州不在主要地震带上,破坏性地震风险极低。其次,贵州也少有洪水。而且还无台风、飓风、龙卷风、暴雪等威胁。

另外,贵州省水资源丰富,贵州水电装机量排在全国第四位,而且电力水火并济,电力充沛,能源富足,贵州也一直号称南方电网的电池,是“西电东送”的起源。对于像数据中心这种电力消耗比较大的业务,放在电力资源丰富的贵州,容易获得更为低廉的电价。

此外,网络连接延迟也是数据中心建设应该关注的,一般而言,企业希望其数据中心接近客户,因此,这就是为什么企业并不倾向于美国的数据中心为英国的企业或客户提供服务和内容的原因。而贵州处于中国中部地区,距离各大沿海城市都比较近。另外,贵阳已经聚集了一大批诸如阿里等在内的云服务企业,基础带宽建设已经基本成熟。

人和,政策支持,人力互补:

当然,符合上述条件的地方还有很多,比如中国最大的比特币矿场所在地的四川等。但为什么偏偏是贵州、是贵阳抢到了包括苹果等企业?

其实,关键或许还是政府的支持。据中国网报道,2013年被称为中国“大数据元年”,当年起,几乎所有世界级的互联网企业,都将业务触角延伸至大数据产业,次年3月,贵州便在北京举办了一场“贵州省大数据产业推介会”,而当时大部分城市都处于观望状态。

而贵州地方政府也敢为人先,贵州省政府专门做出规定,除有特殊需求外,贵州省所有省级政务部门将不再自建机房,为政府各部门之间数据的流通创造了条件。贵州也由此建成了全国第一家省级政务云平台“云上贵州”。逐渐地,贵州成功从昔日工业时代的跟随者,悄然变成大数据时代的同行者,甚至领跑者。

另外,在人才方面,相对北上广深来说,贵州在尖端人才上虽然没什么优势,但数据中心的建设、运营和维护人才还是有的,而且数据中心本身也并不是劳动密集型产业,所需员工其实并不多。

对贵州将有潜移默化的好处

值得一提的是,因为数据中心基本上只是机房而已,需要的运营员工并不是太多,因此,包括贵阳本地的很多人都认为大数据跟他们的生活并没有什么关系,并不会带来太多的就业。但货车帮方面认为,这应该是一个潜移默化的过程,先引进这些可能不需要太多人的大数据产业,再在此基础上做更多的产业扩展,这是一个必须经历的过程。

据了解,苹果选择在贵州建设数据中心,必然会带动更多企业在贵州建设数据中心,现在的问题就是何时从量变到质变了。

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